NASA's Hidden Figures De onbezongen vrouwen die u moet kennen

  • David West
  • 0
  • 1204
  • 78

Decennia lang hielpen vrouwelijke NASA-medewerkers die 'menselijke computers' werden genoemd de Verenigde Staten uit te blinken in de ruimterace, maar toch bleven hun kritische bijdragen grotendeels niet erkend, niet alleen buiten de NASA maar ook daarbinnen.. 

De film Verborgen figuurs introduceert drie van deze vrouwen: Mary Jackson, Katherine Johnson en Dorothy Vaughan. Hoewel hun verhalen boeiend zijn, was het werk van hun collega's die nog steeds in de schaduw van de geschiedenis staan ​​ook van groot belang. Hier zijn een paar van de andere zwarte vrouwen van NASA die je moet weten die dienden tijdens het "Hidden Figures" -tijdperk. Hun verhalen worden verteld in Hidden Human Computers: The Black Women of NASA, een boek geschreven door Sue Bradford Edwards en Dr. Duchess Harris (wiens eigen grootmoeder een van de "computers" was), en gepubliceerd door ABDO in december 2016. 

We spraken met Harris om meer te weten te komen over de andere zwarte 'menselijke computers' en hun prestaties.

Miriam Daniel Mann

In 1943 hoorde Miriam Daniel Mann over vacatures bij de National Advisory Committee for Aeronautics, of NACA, de voorganger van NASA. Mann, die een scheikundediploma had behaald met een minor in wiskunde aan het Talladega College in Alabama, was perfect voor de functie van menselijke computer, een van de meest veeleisende banen voor vrouwen van haar tijd. Mann, geboren in 1907, werd ingehuurd door NACA, die op dat moment 24 uur per dag actief was. Medewerkers werkten in ploegendienst van 07.00 uur - 15.00 uur, 15.00 uur. - 23.00 uur of 23.00 uur - 07.00 uur De regeling zorgde voor een 'heel ander huishouden' in een tijdperk 'waarin het de norm was dat vrouwen thuis bleven', zei de dochter van Mann, Miriam Mann Harris, in een mondelinge geschiedenis-interview uit 2011.

Harris 'eerste herinneringen gaan over de carrière van haar moeder:' Mijn vroege herinneringen zijn aan mijn moeder die praat over de hele dag wiskunde. Destijds werd alle wiskunde gedaan met een # 2 potlood en met behulp van een rekenliniaal. Ik herinner me het gepraat over het uitzetten van grafieken, logboeken, het maken van vergelijkingen en allerlei vreemd klinkende termen. " Harris, die bij NASA werkte totdat een slechte gezondheid haar in 1966 dwong met pensioen te gaan, was een van de Afro-Amerikaanse menselijke computers die aan de missie van John Glenn werkten. 

Het was echter niet alleen wiskunde en computers die Mann uitvoerde. Haar dochter herinnert zich de stille daden van verzet van haar moeder tegen de segregatie die binnen NASA bestond, waaronder het verwijderen van het 'gekleurde' bord van een tafel achter in de cafetaria en het accepteren van de uitnodiging van haar blanke vrouwelijke baas om haar appartement te bezoeken. Zo'n uitnodiging, die de grenzen van zowel professionele rang als ras overschreed, was voor die tijd vrij ongebruikelijk, 'merkte Harris op. Hoewel Mann zou sterven twee jaar voordat Neil Armstrong op de maan liep, was ze zich ervan bewust dat haar werk - zowel de computeractiviteiten als de burgerrechtenacties - een belangrijke bijdrage leverde aan de vooruitgang van NASA tussen de jaren '40 en '60..   

Kathryn Peddrew

Peddrew was, net als Mann, afgestudeerd aan de universiteit met een diploma scheikunde en werd in 1943 aangenomen door NACA. Ze zou daar haar hele carrière doorbrengen en ging met pensioen in 1986. Ze was opgevoed door ouders die haar hadden geleerd dat ze alles kon zijn wat ze maar wilde. be en haar geloof in zichzelf wankelde nooit, zelfs toen ze zowel geslachts- als rassendiscriminatie te verduren kreeg tijdens haar zoektocht naar werk voordat ze bij NASA aankwam. Peddrew had zich bij het onderzoeksteam willen aansluiten van een van haar universiteitsprofessoren, die kinine-opgewekte doofheid in Nieuw-Guinea bestudeerde, maar werd de kans geweigerd omdat het team geen noodplan had om vrouwen gescheiden van mannen te huisvesten..  

Na deze teleurstelling besloot Peddrew om op de maan te schieten en solliciteerde naar een positie in de chemiedivisie van NACA na het lezen van een vacature in een NACA-bulletin. Ze werd aangenomen, maar toen beheerders hoorden dat ze zwart was, hebben ze het aanbod voor de chemiebaan ingetrokken en haar overgebracht naar de computerdivisie, die een apart gedeelte had voor de zwarte vrouwelijke menselijke computers.. 

In de loop van haar NASA-carrière zou Peddrew zowel in de luchtvaart als in de ruimtevaart werken en balans studeren in de Instrument Research Division.

Christine Darden

Rassendiscriminatie bij aanwervingspraktijken bij NASA was niet veel verbeterd tegen de tijd dat Christine Darden eind jaren zestig solliciteerde naar een functie. Darden, die een Master in engineering had en gekwalificeerd was voor een ingenieursfunctie binnen het bureau, werd niettemin toegewezen aan een menselijke computerrol, die een subprofessionele categorie vertegenwoordigde. NASA zou kunnen profiteren van de kennis die haar via haar diploma is opgedaan, maar zou haar geen positie of een overeenkomstige salarisschaal toewijzen die daarmee in overeenstemming was.

Darden was echter niet iemand die zich in overeenstemming liet dwingen. Ze was zich er volledig van bewust dat ze in staat was om een ​​professionele positie binnen het bureau te bekleden, confronteerde ze haar supervisor en werd in 1973 overgeplaatst naar een technische baan. het schrijven van meer dan 50 wetenschappelijke artikelen over het onderwerp.

In 1983 behaalde Darden een doctoraat en in 1989 werd ze benoemd tot de eerste van een aantal management- en leiderschapsfuncties bij NASA, waaronder technisch leider van de Sonic Boom Group van de Vehicle Integration Branch van het High Speed ​​Research Program en een tien jaar later directeur bij het Program Management Office van het Aerospace Performing Center.

Annie Easley

Annie Easley, die in 1955 bij NASA kwam en 34 jaar bij het bureau zou werken, deelde hetzelfde zelfbewustzijn en vertrouwen als Darden, evenals dezelfde vasthoudendheid om ervoor te zorgen dat haar rechten werden gerespecteerd. In de jaren zestig schreef Easley de computercode die werd gebruikt voor de Centaur-rakettrap. Centaur, door NASA genoemd als 'Amerika's werkpaard in de ruimte', is gebruikt in meer dan 220 lanceringen. De code van Easley vormde de basis voor toekomstige codes die zijn gebruikt in militaire, weer- en communicatiesatellieten. 

Ondanks deze prestatie werd Easley geconfronteerd met duizelingwekkende discriminatie, vooral als het ging om toegang tot educatieve voordelen die aan NASA-medewerkers waren beloofd. NASA had een beleid ingesteld waardoor werknemers een soort beurs konden krijgen om cursussen te dekken die relevant waren voor hun baan. Easley wilde wiskundelessen volgen aan een nabijgelegen hogeschool en vroeg haar mannelijke supervisor of NASA de lessen zou betalen. 'Oh, nee, Annie, dat doen ze niet.''Ik hoef niet te betalen voor een bacheloropleiding, "zei hij. Ze vertelde de supervisor dat ze op de hoogte was van het beleid van NASA om voor lessen te betalen, maar hij zette zijn hakken in het zand en zei:" Ze doen het alleen voor professionals. " Ze betaalde haar eigen lessen en behaalde haar bachelor's in wiskunde, maar niet nadat ze betaald verlof hebben geweigerd (een ander NASA-beleid) om het diploma na te streven. 




Niemand heeft nog op dit artikel gereageerd.

De beste artikelen over historische gebeurtenissen. Biografieën van succesvolle mensen. Kennis is macht
Interessante feiten, biografieën van beroemde mensen en unieke verhalen uit het leven. Leer elke dag nieuwe dingen, verbreed uw horizon